• Retailers Working Group
  • Announcement
11. March 2024

***Encuentre la versión en español a continuación***

 

In 2023, the German Retailer’s Working Group on Living Wages and Incomes, consisting of ALDI North, ALDI South, dm-drogerie Markt, Kaufland, and REWE Group, conducted various pilot activities as part of the project “Towards Living Wages in the Banana Sector”. The activities, some of which in partnership with the Rainforest Alliance and Fairtrade, aimed at testing mechanisms for retailers can provide financial support to farms to close wage gaps. The group has summarised the learning experiences in a report.

Key findings 2023

Key findings from the pilot activities include:

Challenges in Wage Data Collection: 
Difficulty in collecting and verifying wage data due to a mismatch of remuneration systems in the banana sector and the living wage calculation as well as the payroll systems structure on some farms, leading to inaccuracies in determining living wage gaps.

Complexity of Tools:
The IDH Salary Matrix, used for wage data collection, as well as the GIZ Living Wage Costing Tool, used for the on-cost calculation, were found to be complex and challenging for producers to use effectively, resulting in lower data quality.

Producer Incentives:
Producers lacked incentives to participate in data collection and in general, living wage efforts, highlighting the need for reward mechanisms to encourage engagement. The working group has conducted many dialogues with various stakeholder groups, especially producers, to act as participatory as possible and to understand which incentives are important. In these dialogues, the need for sustainable sourcing practices to provide long-term certainty to producers was repeatedly highlighted.

Methodological Uncertainties:
Questions arose regarding the inclusion or exclusion of severance payments and other payments in wage calculations, impacting the accuracy of living wage assessments.

Payment Distribution:
Challenges and questions in distributing and tracing voluntary contributions to workers were observed, with producers preferring in-kind benefits over cash bonuses due to legal constraints.

Expanded piloting programme 2024

In 2024, the working group will address these learnings and aim to develop and test concrete solutions with an expanded piloting programme to develop long-term, scalable solutions based on this. The Living Wage Piloting Programme (LWPP) was developed in a participatory process and has been implemented since January 2024 with around 25 producers and other supply chain partners. 

The programme includes extensive training to build capacities for supply chain partners on relevant topics, simplification of the tools, collection, and verification of wage data, and incentivization of participation, e.g. through the creation of a framework and guidelines for sustainable procurement practices, including the payment of financial contributions to close the wage gap. In addition, the programme aims to strengthen cooperation between the various actors and stakeholders and therefore offers regular formats for learning exchange. An overview of the LWPP can be found attached. 

It is important for the members of the working group to follow a well-coordinated approach to make it easier for their supply chain partners to work together. Based on the learning experiences from 2023, the working group has made a conscious decision to implement the programme on a smaller scale and thus enable the close involvement and consultation of the stakeholders involved. The aim is to work together on the further development and scaling of the approach. In addition, the working group is committed to a constructive dialogue within the World Banana Forum to address the challenges and to work on relevant issues with all stakeholders. 

The pilot activities and the subsequent Living Wage Piloting Programme represent only a small part of the project “Towards Living Wages in the Banana Sector”. At the same time, activities on the topic of Decent Work are implemented in Ecuador, Colombia, and Costa Rica, three of the most important producing countries for the German market, with the aim to involve local stakeholders and strengthen employee representation. The working group is convinced that employee representatives and trade unions have a central role to play in securing living wages in the long term.


Informe sobre las lecciones aprendidas de las actividades piloto en 2023 

En 2023, el Grupo de Trabajo de Minoristas Alemanes sobre Salarios e Ingresos Dignos, formado por ALDI Norte, ALDI Sur, dm-drogerie Markt, Kaufland y el Grupo REWE, llevó a cabo varias actividades piloto como parte del proyecto "Hacia salarios dignos en el sector del banano". Las actividades, algunas de ellas en colaboración con Rainforest Alliance y Fairtrade, tenían como objetivo testar mecanismos para que los minoristas puedan prestar apoyo financiero a las fincas con el fin de cerrar las brechas salariales. El grupo ha resumido las lecciones aprendidas en un informe. 

Principales conclusiones 2023 

Las principales conclusiones de las actividades piloto son las siguientes 

Retos en la recopilación de datos salariales:

Dificultad en la recopilación y verificación de los datos salariales debido a la falta de correspondencia entre los sistemas de remuneración en el sector bananero y el cálculo del salario digno, así como la estructura de los sistemas de nómina en algunas granjas, lo que lleva a inexactitudes en la determinación de las brechas del salario digno. 

Complejidad de las herramientas:

La Matriz Salarial de IDH, utilizada para la recopilación de datos salariales, así como la Herramienta de Cálculo del Salario Digno de la GIZ, utilizada para el cálculo de los costos, resultaron ser complejas y difíciles de utilizar para los productores, lo que se tradujo en una menor calidad de los datos. 

Incentivos para los productores:

Los productores carecían de incentivos para participar en la recopilación de datos y, en general, en los esfuerzos en favor de un salario digno, lo que subraya la necesidad de establecer mecanismos de recompensa para fomentar el compromiso. El grupo de trabajo ha realizado numerosos diálogos con diversos grupos implicados, especialmente productores, para actuar de la forma más participativa posible y comprender qué incentivos son importantes. En estos diálogos, se destacó repetidamente la necesidad de prácticas de compra sostenibles que ofrezcan seguridad a largo plazo a los productores. 

Incertidumbres metodológicas:

Surgieron dudas sobre la inclusión o exclusión de las indemnizaciones por despido y otros pagos en los cálculos salariales, lo que repercute en la exactitud de las evaluaciones del salario digno. 

Distribución de pagos:

Se observaron dificultades y preguntas a la hora de distribuir y hacer seguimiento a las contribuciones voluntarias para las y los trabajadores; Las y los productores prefieren beneficios en especie en lugar de bonos en efectivo debido a restricciones legales. 

Programa piloto ampliado 2024 

En 2024, el grupo de trabajo abordará estos aprendizajes y tratará de desarrollar y probar soluciones concretas basadas en lo anterior con un programa piloto ampliado para desarrollar soluciones escalables a largo plazo. El Programa Piloto de Salario Digno (LWPP, por sus siglas en inglés) se desarrolló en un proceso participativo y se está implementando desde enero de 2024 con alrededor de 25 productores y otros socios de la cadena de suministro. 

El programa incluye una amplia formación para capacitar a las y los socios de la cadena de suministro en los temas pertinentes, la simplificación de las herramientas, la recopilación y verificación de los datos salariales, y la creación de incentivos para la participación, por ejemplo, mediante la creación de un marco y directrices para las prácticas de compra sostenibles, incluido el pago de contribuciones financieras para cerrar la brecha salarial. Además, el programa pretende reforzar la cooperación entre los distintos agentes y partes interesadas, por lo que ofrece formatos regulares para el intercambio de aprendizaje. Se adjunta una descripción general del LWPP. 

Es importante para los miembros del grupo de trabajo seguir un enfoque bien coordinado para facilitar la colaboración de sus socios de la cadena de suministro. Basándose en las experiencias adquiridas en 2023, el grupo de trabajo ha tomado la decisión consciente de aplicar el programa a una escala reducida y permitir así la estrecha participación y consulta de las partes interesadas. El objetivo es colaborar en el desarrollo y la ampliación del enfoque. Además, el grupo de trabajo se compromete a mantener un diálogo constructivo en el Foro Mundial Bananero para abordar los retos y trabajar en los temas pertinentes con todas las partes involucradas.  

Las actividades piloto y el posterior Programa Piloto de Salario Digno representan sólo una pequeña parte del proyecto "Hacia Salarios Dignos en el Sector Bananero". Al mismo tiempo, se llevan a cabo actividades sobre el tema del Trabajo Decente en Ecuador, Colombia y Costa Rica, tres de los países productores más importantes para el mercado alemán, con el objetivo de involucrar a las partes interesadas locales y reforzar la representación de las y los trabajadores. El grupo de trabajo está convencido de que la representación de las y los trabajadores y los sindicatos tienen un papel central para garantizar salarios dignos a largo plazo.