The working group has decided to develop concepts for establishing living wages, initially for the raw material banana. ALDI Nord and ALDI Süd, dm-drogerie markt, Kaufland and Rewe Group are working closely together on this.  They are convinced that urgent action is required in order to bring about sustainable change in banana production and offer people in the production regions a secure livelihood. Living wages play a crucial role in this. Members are relying on pre-competitive cooperation rather than individual solutions. This will allow broad-based, systemic changes to be achieved and the situation to be improved for producers.

This common, holistic approach includes the close involvement and support of suppliers and producers in the overall project. In addition, the aim is not only to focus on retailers’ procurement practices but also to strengthen workers’ representation and pilot actions to not only increase the wage level but also improve employees’ overall working and living conditions.

The working group also regularly shares its knowledge and experience of implementing living wages with important partners. These include the Banana Link, Fairtrade, IDH, Rainforest Alliance and World Banana Forum organisations as well as trade unions in the partner countries.

Project overview and goals
Working group focused on four goals

The working group’s actions are primarily guided by four strategic goals that traverse the jointly agreed road map.

Road map to a Living Wage Banana

The German Retailers Working Group is committed to ensuring that all workers will be paid living wages for their own-brand bananas in the long term. Therefore, the project aims to holistically promote living wages and fair working conditions in the banana sector. All stakeholders in the banana supply chain should be involved in this: from producers, through exporters and buyers, to citizens in the consumer countries. In order to achieve these four strategic goals, the working group has agreed a common road map that includes the following implementation milestones:

  • Introduction and rollout of bananas on the German market for which living wages have been paid - Retailers are in ongoing dialogue with producers, suppliers and exporters, as well as with civil society and employee representation partners, to define the exact meaning of a Living Wage Banana.
  • Implementation of structural measures to promote living wages and fair working conditions - German retailers would like to support the improved positioning of the concepts of decent work, according to the criteria of the International Labour Organisation (ILO), and of living wages and incomes. To this end, they encourage employee representation, establish dialogue structures between the relevant stakeholders and use communication measures to raise consumer awareness of the sustainable production of agricultural raw materials.

More detailed information about goals, milestones and planned activities is available in the project road map (English | Spanish).

What is the definition of a Living Wage Banana?

The working group’s overarching goal is to only sell own-brand bananas in the long term, for whose production living wages are paid. The criteria for such a Living Wage Banana are being developed and discussed with suppliers and producers in regular dialogue formats. The working group therefore adopts a “shared responsibility, shared reward, shared risk” approach.

Basically, a Living Wage Banana can either come from a farm that has received a bonus from the retailers to reduce or close wage gaps to achieve a living wage. Or it may come from a business that has been audited to verify that living wages are already being paid to all banana workers.

Producers should be given assistance in order to achieve living wages for banana workers and promote humane working conditions: however, businesses with a wage gap should not be excluded from retailers’ procurement portfolios. Instead, retailers are committed to helping producers that are already endeavouring to close the gap by paying them a so-called living wage differential.

Businesses without a wage gap should be encouraged to improve the transparency of wage and working standards and use this information in price negotiations with buyers. This should allow banana producers to maintain high wage and working standards in the long term, even during times of instability. 

In addition, working group members want to discuss other sustainable, responsible procurement practices and include these in the pilot. 

Project implementation in the partner countries
Project implementation

The German Retailers Working Group would like to find suitable approaches to close any wage gaps on the farms that supply its members. For this purpose, the working group collaborates with the certification bodies Rainforest Alliance, Fairtrade and others. Ecuador is the first partner country to test approaches for the nationwide implementation of living wages. The South American country is one of the main exporters of bananas for the European market. In addition, Ecuador already has experience of living wages, as the concept of a so-called “Salario Digno” is embedded in its legal system. Ecuador therefore acts as a blueprint for other banana-growing countries such as Costa Rica and Colombia, where the project will be rolled out from summer 2023.

Wage gap analysis forms the basis of this work

As one of the first steps towards establishing living incomes in the banana supply chain, the working group defined the analysis of wage gaps. An important milestone was achieved at the end of 2022: the analysis of wage gaps at the Ecuadorian farms supplying working group members. Participating producers reported narrow wage gaps of less than 1 per cent of workers. The data initially shows that Ecuador is leading the way when it comes to paying living wages in the banana sector. Robust, on-site verification of the data is still essential, however, as it is hard to obtain reliable data. The working group will develop suitable approaches for on-site verification during 2023.

For the working group’s first project, Ecuador acts as an important blueprint for transferring best practice to other countries that produce the retailers’ banana ranges. In addition, wage data collection will be coordinated with other living wage initiatives in the banana sector at a European level from 2023. A jointly developed schedule for collecting and reviewing data will make the current process more efficient and reduce the burden on producers, by avoiding duplicate requests, among other things. This schedule is currently being implemented for the first time.

Data collection using the IDH salary matrix

In order to collect wage data at the farms that supply its members, the German Retailers Working Group decided to use the digital IDH salary matrix. This is a practical tool that enables producers to assess how their employees’ total remuneration (including wages, bonuses, financial allowances and benefits-in-kind) compares with the relevant living wages benchmarks in their region. The tool supports the supply chain’s efforts towards wage transparency and shared responsibility for eliminating living wage differences. 

The working group uses this tool because the consistent, coordinated analysis of the living wage gap is crucial for the success and credibility of strategies to close gaps and achieve a reasonable standard of living for workers.

The GIZ Living Wage Costing Tool, which offers various simulations and scenarios for closing wage gaps, including the corresponding cost implications, is used to close wage gaps. Producers in particular use this tool to determine additional costs for paying living wages, thereby strengthening their negotiating position. The Initiative for Sustainable Agricultural Supply Chains (INA) provides appropriate training for producers.

Promoting good working conditions and effective employee representation

In order to establish living wages in the long term, further support measures are needed for producers in the form of sustainable, responsible procurement practices. The working group aims to implement pilot actions in 2023 and 2024 in collaboration with its supply chain partners.

In order to gain a better understanding of the situation of workers on the Ecuadorian farms that supply its members, the working group commissioned a study: workers on around 80 farms were asked about their employment situation. The anonymous results were summarised in a report and used to further develop the project. The group strictly adheres to the principles for core labour standards of the International Labour Organisation (ILO).

A key finding of the report is the importance of employee representation for the enforcement of decent working conditions and living wages. The situation of trade unions in Ecuador is extremely critical. Unionised workers often face discrimination and employee representatives are prevented from doing their work. The retailers therefore support the non-governmental organisation Banana Link in its work with the Ecuadorian trade union SINUTRABE that trains managers on issues such as decent work and living wages in order to improve their communication and negotiating skills. They also intend to help SINUTRABE improve its communication in order to encourage more workers to join.

Dialogue with supply chain partners

What differentiates the approach taken by the German Retailers Working Group from those of others is the close involvement of and support for suppliers and producers during every implementation stage, emphasising its participative strategy. Initial producer dialogue took place in Ecuador in June 2022, while a similar format with banana suppliers and exporters was launched in September 2022. On both occasions, the first step was to create a common understanding of the project aims and implementation stages and jointly discuss questions and feedback from supply chain partners. The second producer dialogue in March 2023 focused on the wage analysis in Ecuador. The final results were presented and discussed. 

Both dialogue formats are set to continue on a quarterly basis and be transferred to the partner countries of Costa Rica and Colombia. 

Retailer cooperation at a European level

In order to share learnings, coordinate the approaches of European initiatives on living wages in the banana sector and promote pre-competitive cooperation, the German Retailers Working Group is part of the “Better Together: Retail Collaboration to Advance Living Wages in the Banana Sector” series of events. Coordinated by GIZ and IDH – The Sustainable Trade Initiative, this series brings UK and EU retailers together to discuss common needs, contemplate joint solutions and share experience and best practice. The aim is to improve efficiencies, simplify processes for supply chain partners and share learnings. To this end, the events focus on key issues that have been identified as crucial for further collective efforts towards living wages. Participants include retailers from Belgium, Germany, the UK and the Netherlands. The meetings’ initial outcomes include an agreement on coordinated wage data collection and the publication of a Belgian voluntary commitment.  Further meetings will also involve stakeholders in the supply chain, such as suppliers and producers.  Meetings will continue to be held every six months under the leadership of IDH and GIZ.


If you have any questions regarding the German Retailers Working Group and/or the living wage project in the banana sector, please contact: Nina Kuppetz, nina.kuppetz(at)

El grupo de trabajo decidió elaborar en primer lugar conceptos para establecer salarios vitales del banano como materia prima. En ese sentido, ALDI Nord y ALDI Süd, dm-drogerie markt, Kaufland y Rewe Group trabajan estrechamente.  Están convencidos de que se debe actuar inmediatamente para permitir el cambio sustentable de la producción del banano y ofrecer condiciones de vida seguras a las personas de las regiones de cultivo. En ese caso, los salarios vitales juegan un papel central. En vez de soluciones individuales, los miembros apuestan por la colaboración precompetitiva. De esa manera, es posible lograr cambios sistémicos y globales y mejorar la situación de las y los productores.

El enfoque conjunto e integral incluye, entre otros, la integración y el apoyo de los proveedores y productores en toda la implementación. Además, el objetivo no solo consiste en concentrarse en las prácticas de compra de los minoristas, sino también en fortalecer a los representantes de los trabajadores y pilotar las medidas para mejorar tanto el nivel salarial como también las condiciones laborales y vitales de los trabajadores en su conjunto.

El grupo de trabajo intercambia opiniones regularmente con socias y socios importantes sobre las novedades y experiencias en la implementación de salarios dignos. Entre ellos, se encuentran, entre otros, las organizaciones Banana Link, Fairtrade, IDH, Rainforest Alliance, World Banana Forum y los sindicatos de los países asociados.

Resumen del proyecto y objetivos
El grupo de trabajo se orienta en cuatro objetivos

La acción del grupo de trabajo se orienta especialmente en cuatro objetivos estratégicos que recorren la hoja de ruta acordada conjuntamente:


Hoja de ruta hacia los salarios dignos del banano

El grupo de trabajo del comercio minorista alemán se propuso pagar salarios dignos a sus trabajadores a largo plazo por sus bananos de marca propia. Por lo tanto, el proyecto se propone promover de manera integral los salarios vitales y las condiciones dignas de trabajo en el sector del banano. Por ello, se incluye a los involucrados en la cadena de suministro del banano, desde los productores y exportadores hasta los compradores y ciudadanos en los países de consumo. Para alcanzar los cuatro objetivos estratégicos, el grupo de trabajo acordó una hoja de ruta común que incluye los siguientes pilares fundamentales para la implementación:

  • Introducción y difusión de bananos en el mercado alemán producidos con salarios vitales - Para comprender el concepto preciso de bananos producidos con salarios dignos, los minoristas lo definen en un diálogo continuo junto con las y los productores, proveedores o también exportadores y socios de la sociedad civil, además de los representantes de los trabajadores.
  • Implementación de medidas estructurales para promover los salarios vitales y las condiciones justas de trabajo - El comercio minorista alemán desea contribuir en la mejora del posicionamiento de los conceptos de un trabajo digno según los criterios de la Organización Internacional del trabajo (ILO) y de los salarios dignos e ingresos dignos. Para ello, promueve la existencia de los representantes de los trabajadores, crea estructuras de diálogo entre las y los actores relevantes y fortalece con medidas comunicativas la conciencia de las y los consumidores sobre la producción sustentable de productos agrícolas.

Para información más detallada sobre los objetivos, logros y actividades previstas, véase la hoja de ruta del proyecto.

¿Cómo se define un salario digno del sector del banano?

El objetivo superior del grupo de trabajo consiste en vender a largo plazo solo bananos de marcas propias, para cuya producción se paguen salarios vitales. Los criterios de un «salario digno en la producción del banano» de esas características se desarrollan y se discuten en diálogos regulares con proveedores y productores. El grupo de trabajo se basa en el principio de la responsabilidad compartida, compensación compartida y riesgo compartido (shared responsibility, shared reward, shared risk)

Básicamente, rige lo siguiente: un salario digno en la producción del banano puede provenir de una granja que haya recibido una bonificación de los minoristas para poder reducir o cerrar las brechas salariales hacia un salario digno. O proviene de una empresa en la que se corroboró y verificó que a los trabajadores del sector del banano ya se les paga un salario vital.

Las y los productores deben recibir respaldo para alcanzar salarios vitales para las y los trabajadores de plantaciones de bananos y estimular las condiciones dignas de trabajo. Sin embargo, las empresas con brechas en los salarios pagados no deben ser excluidas de la cartera de provisión de los minoristas. En su lugar, los minoristas también se comprometen a ayudar a las y los productores que ya trabajan en cerrar esas brechas. Para eso, pagan un denominado diferencial del salario digno.

Las empresas sin brechas salariales deben ser apoyadas para aumentar la transparencia sobre los estándares de salarios y de trabajo y aprovechar esa información de precios en las negociaciones con los compradores. De esta manera, los productores del banano también podrán mantener altos los estándares de salarios y de trabajo a largo plazo, incluso en tiempos inestables. 

Además, los miembros del grupo de trabajo pretenden discutir las prácticas de compra responsables e incorporarlas en el pilotaje. 

Implementación del proyecto en países asociados
Implementación del proyecto en Ecuador

El grupo de trabajo del comercio minorista alemán desea encontrar los enfoques adecuados para cerrar las eventuales brechas salariales en sus granjas de suministro. Para eso, trabaja, entre otros, con las empresas Rainforest Alliance y Fairtrade, quienes establecen los estándares. Ecuador es el primer país asociado en el que se probarán los enfoques para implementar en todo el territorio los salarios vitales. El país sudamericano es uno de los exportadores más importantes de bananos del mercado europeo. Además, en Ecuador ya se cuenta con experiencia en salarios dignos, dado que la ley contempla el concepto de salario digno. Así, Ecuador funciona como modelo para otros países productores del banano, tales como Costa Rica o Colombia, en los que se desarrollará el proyecto a partir del verano de 2023.

Análisis de la brecha salarial como base del trabajo

El grupo de trabajo definió el análisis de las brechas salariales como uno de los primeros pasos para establecer los ingresos vitales en la cadena de suministro del banano. A fines de 2022, se culminó un logro importante: el análisis de las brechas salariales en las granjas proveedoras ecuatorianas de los miembros del grupo de trabajo. Las y los productores participantes han informado de pequeñas brechas salariales en menos del 1 % de las y los trabajadores. Los datos muestran, en primer lugar, que Ecuador es pionero en el pago de salarios vitales en el sector del banano. Sin embargo, sigue siendo esencial realizar una verificación sólida de los datos en el lugar, dado que es un desafío obtener datos confiables. El grupo de trabajo elaborará los enfoques adecuados para una verificación in situ durante 2023.

Para el primer proyecto del grupo de trabajo, Ecuador funciona como modelo importante para transmitir las buenas prácticas a otros países productores del sector del banano. Además, los datos que se recaben a partir de 2023 en Europa se coordinarán con otras iniciativas sobre salarios vitales en el sector del banano. Un cronograma elaborado conjuntamente para recabar y verificar los datos permite que el proceso hasta la fecha resulte más eficiente y reduzca la presión sobre las y los productores porque evita que se dupliquen las consultas, entre otros. Actualmente, se implementa el cronograma acordado por primera vez.

Recopilación de datos a través de la matriz salarial IDH

Para recabar datos en las propias granjas de proveedores, el grupo de trabajo del comercio minorista alemán se decidió por utilizar la matriz salarial IDH. Se trata de un instrumento práctico con el que las y los productores pueden evaluar cómo se ubica la remuneración total de sus trabajadores (lo que incluye salarios, bonos, prestaciones dinerarias y en especie) en comparación con los resultados comparativos relevantes de salarios vitales en su región. La herramienta sustenta los esfuerzos de la cadena de suministro para lograr la transparencia salarial y la responsabilidad conjunta para eliminar las diferencias en los salarios vitales. 

El grupo de trabajo utiliza este instrumento porque el análisis consistente y coordinado de la brecha de los salarios vitales es decisivo para la eficacia y la credibilidad de las estrategias que permitirán cerrar las brechas y alcanzar un estándar de vida adecuado para los trabajadores.

Para cerrar las brechas salariales se utiliza la GIZ Living Wage Costing Tool, que ofrece diversas simulaciones y escenarios para cerrar las brechas salariales con inclusión de los costes implicados. La herramienta sirve especialmente a las y los productores para calcular los costes adicionales para pagar los salarios vitales y con eso fortalecer su posición de negociación. En el marco de la iniciativa de cadenas de suministro sustentables (INA), se ofrecen capacitaciones para las y los productores.

Promoción de las buenas condiciones de trabajo y de eficaces representantes de trabajadores

Para establecer salarios dignos a largo plazo, se requieren otras medidas de apoyo para las y los productores en el marco de las prácticas de compra sustentables y responsables. Para eso, el grupo de trabajo desea implementar medidas piloto en los años 2023 y 2024 en coordinación con los socios de las cadenas de suministro.

Para poder comprender en primer lugar la situación de los trabajadores en las granjas proveedoras ecuatorianas, el grupo de trabajo encargó un estudio: en aproximadamente 80 granjas se realizó una encuesta a las y los trabajadores sobre su situación de trabajo. Los resultados fueron resumidos de manera anónima en un informe y utilizados para continuar con el desarrollo del proyecto. En ese sentido, el grupo de trabajo se rige fuertemente según los principios de las normas básicas de trabajo de la Organización Internacional del Trabajo (ILO).

Un descubrimiento central del informe es la importancia de los representantes de los trabajadores para implementar condiciones dignas de trabajo y salarios vitales. La situación de los sindicatos en Ecuador es muy crítica. Por lo general, las y los trabajadores afiliados a los sindicatos son discriminados y los sindicalistas son considerados un obstáculo. Por ese motivo, los comerciantes minoristas apoyan, entre otros, el trabajo de la organización no gubernamental Banana Link con el sindicato ecuatoriano SINUTRABE, que capacita a los directivos en temas como el trabajo decente y los salarios dignos para que desarrollen mayores capacidades de comunicación y negociación. Además, SINUTRABE debe fortalecerse comunicativamente para resultar más atractiva entre los trabajadores.

Diálogo con los socios de la cadena de suministro

La estrecha conexión y el apoyo de los proveedores y productores en todos los pasos de implementación diferencia el enfoque del grupo de trabajo del comercio minorista alemán de otros y subraya el modo de avance participativo. En junio de 2022, tuvo lugar en Ecuador un primer diálogo con productores, y en septiembre de 2022 se inició otro similar con proveedores de bananos y exportadores En ambos encuentros, en primer lugar se trató de encontrar una comprensión común sobre los objetivos y pasos de implementación del proyecto, y discutir cuestiones y respuestas de los socios de la cadena de suministro en forma conjunta. El segundo diálogo con productores en marzo de 2023 puso el foco en el análisis salarial en Ecuador. Se presentaron y se discutieron los resultados finales. 

Ahora, cada tres meses se continuará con ambos formatos de diálogo y se trasladarán a los países asociados de Costa Rica y Colombia. 

Colaboración del comercio minorista en Europa

Para compartir las experiencias de aprendizaje, coordinar los enfoques de las iniciativas europeas sobre los salarios vitales en el sector del banano y promover la colaboración precompetitiva, el grupo de trabajo del comercio minorista alemán será parte de la serie del evento Better Together: Retail Collaboration to Advance Living Wages in the Banana Sector. La serie coordinada por GIZ y IDH – The Sustainable Trade Initiative reúne a los minoristas británicos y de la UE para conversar sobre las necesidades comunes, encontrar soluciones conjuntas e intercambiar experiencias y procesos probados. El objetivo consiste en aumentar la eficiencia, simplificar los procesos para los socios de la cadena de suministro y aprender unos de otros. El evento se orienta a los temas clave, que fueron identificados como decisivos para los próximos esfuerzos colectivos en torno a los salarios vitales. Los participantes son comerciantes minoristas de Bélgica, Alemania, Gran Bretaña y Países Bajos. Los primeros resultados del encuentro abarcan el acuerdo de una consulta de datos salariales acordada entre todos, además de la publicación de un compromiso voluntario belga.  También se intercambió información relativa a los participantes en las cadenas de suministro, tales como proveedores y productores.  El intercambio se continuará cada seis meses, coordinado por IDH y GIZ.

En caso de consultas sobre el grupo de trabajo del comercio minorista alemán o sobre el proyecto de salarios dignos en el sector del banano, diríjase a: Nina Kuppetz, nina.kuppetz(at)